Francis Maria: “Dit zijn dingen waar je als kind over droomt’’
Francis Maria: “Dit zijn dingen waar je als kind over droomt’’

Francis Maria: “Dit zijn dingen waar je als kind over droomt’’

1 Juni begint het EK amputatievoetbal in Frankrijk. Ik spreek Francis Maria (29), hij kreeg op zijn twaalfde botkanker en moest zijn been laten amputeren. Nu voetbalt Francis bij het Nederlands elftal. Hij verteld in dit interview over zijn weg daar naartoe en zijn verwachtingen van het EK.

Botkanker

“het was een hele moeilijke tijd voor mij, je bent jong en weet niet eens wat kanker is. Op een gegeven moment kon ik niet meer lopen en vroeg ik mij af of ik ooit nog wel kon lopen.’’ Ook vond Francis het vervelend dat hij bijna niks kon doen zonder hulp. “Ik vond het vreselijk om afhankelijk te zijn. Alles moet gevraagd worden want zelf kon ik bijna niks, dus dit was wel een heftige periode voor me.’’

Doorvoetballen

“Ik heb altijd al gevoetbald, ook voordat ik mijn been kwijt ben geraakt. Maar nadat ik mijn been was verloren wou ik ook voetballen. Op een gegeven moment zag ik een oud-teamgenoot in de krant en dat was een artikel over dat ze voetbalde op één been. Ik heb hem toen benaderd via Facebook en mocht een keertje komen kijken bij de training, maar kijken was het niet ik mocht gelijk meedoen.’’ Verteld Francis met een lach op zijn gezicht. Francis maakte al snel de beslissing om bij het team aan te sluiten.

Nederlands elftal

“Nederland heeft maar één amputatieteam. Ik speel al met de zelfde jongens sinds 2014.” Dit betekent wel dat Francis bijna altijd naar het buitenland moet voor wedstrijden of tegen teams moet spelen die wel allemaal nog twee benen hebben. “Dat is wel heel vervelend. Je kan bijna nooit een gelijkwaardige wedstrijd in eigen land organiseren. Je leert er wel veel van, maar het is leuker als de teams gelijkwaardig aan elkaar zijn, dat is ook één van de redenen dat ik zo uitkijk naar het EK. Het voetballen tegen gelijkwaardige tegenstanders maakt het veel leuker.’’

Kwalificeren voor het EK

Wel worden er toernooien gehouden voor het amputatievoetbal, via de Nations League had Nederland de kans om zich te kwalificeren voor het EK. “Dat was een hele leuke ervaring. We hebben een goede prestatie geleverd en ik mocht op meerdere posities spelen. Normaal speel ik linksachter maar ik was in Schotland spits.’’ Het toernooi verliep makkelijk voor Nederland. “We hebben alle wedstrijden gewonnen, de dikste was 15-0 tegen Azerbeidzjan, maar eerlijk gezegd heb ik wel heel veel gemist. Ik heb veel grote kansen gekregen, maar helaas niet benut.’’ Zegt Francis lachend. Door de winst in de Nations league heeft Nederland zich ook gekwalificeerd voor het EK.

Europees Kampioenschap

“Dit is het grootste toernooi wat ik  tot nu toe ga spelen. Ik vind het heel mooi, want dit zijn dingen waar je over droomt. Ik wou ooit daar komen en nu zie je dat je die droom gaat waarmaken. Het is in juli, dus het begint dichtbij te komen. De spanning zit er wel al in.’’ Francis verteld ook over zijn persoonlijke doel. “tijdens het EK sta ik waarschijnlijk weer in de spits. Ik heb mij goed voorbereid voor die positie, dus ik verwacht wel wat meer doelpunten te maken. Ik wil mijn team supergraag helpen dus ik wil zeker mijn steentje bijdragen.’’

Verwachtingen

Ook verteld Francis over de verwachtingen van dit EK. “Er zijn een paar favorieten en daar horen wij eerlijk gezegd niet bij. Frankrijk is bijvoorbeeld een erg goede tegenstander, maar de bal is rond, dus iedereen kan elkaar verslaan. We behoren misschien niet tot de allerbeste landen van Europa, maar we gaan sowieso voor de winst. Wij willen die beker pakken.’’  

bron: Francis Maria

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *